七大ERP趨勢

去年(2020)先是COVID-19疫情蔓延全球,接著又是經濟不景氣,可以說許多企業還沒倒閉已經是萬幸。2021年各國開打疫苗,也預告世界終將回到正軌。但是企業不只希望要回到過去日子,他們希望能創新業務模式、改造流程,並翻轉公司命運,由谷底一飛沖天。

過去一年傳統供應鏈遭到破壞,員工突然得改成在家上班,許多公司甚至永遠維持在家作業,企業主要銷售管道也從店面轉為線上,網購也得到店取貨變成以無接觸式送貨到客戶家門口,這些都推動ERP系統由數位轉型的後端成為前線單位。

LMA顧問集團總裁 Lisa Anderson 指出,沒有ERP的小公司開始體會到,如果他們再不跟上採用現代ERP系統,可能要「被拋在時代後端」。而過去安於使用穩定的舊式ERP軟體的大型企業,則競相升級以「滿足多變的業務需求和客戶期待。」

以下是我們見到的ERP的七大新趨勢:

內容目錄
一、雲端是主流
二、AI成真
三、行動化已成必要條件
四、ERP App 商店向企業招手
五、整合PaaS出現
六、低程式碼、無程式碼方案來相助
七、客戶體驗是王道

一、雲端是主流

是的,把龐大、一體式的ERP套件搬上雲端和買保險一樣普及,也一樣不可避免。ABI Research 首席分析師 Michel Larner 指出,「純本地部署的ERP已經行不通了,現在大家已經覺得雲端必須,未來也將成為主流。」從廠商角度來看,一開始對雲端抱持懷疑的傳統ERP廠商也已全然擁抱雲端平台的價值,也鼓吹客戶搬移到雲端,他說。雲端有速度、敏捷、彈性及創新等好處,全是協助企業提升未來競爭力的關鍵因素。

將關鍵應用搬上雲端有點像為正在行駛的汽車換輪胎,但是有業界公認的最佳典範(best practice),且有ERP雲端搬移經驗的第三方顧問也很多。你不能只是把舊式應用拆下再整個搬上雲端,你必須改寫應用、重新設計業務流程,才能完整享受到雲端的好處。

二、AI成真

Forrester分析師 Liz Herbert 指出,人工智慧(AI)和機器學習將從想像階段變成實際應用,像是金融、銀行業的詐欺偵測到商業合約或採購中的異常偵測,以降低疏失造成的損失,另外也以機器人流程自動化(RPA)自動化執行制式的業務流程。

Larner補充,傳統供應鏈被疫情破壞,因此人們轉而部署AI系統協助企業克服供應鏈中斷或延遲造成的供給波動。AI系統可以模擬情況以便規劃備用及緊急應變方案,包括如果供應商X無法供貨時,我們有無B計畫?AI系統可以模擬無限種情境,據此產出不同取代或應變作法,可能成為企業危急時的救援之道。

三、行動化已成必要條件

今天的企業環境下,開發ERP行動App非常有必要,因為企業必須讓員工在任何地方都存取到ERP資料。例如雖然受限於疫情,製造業只能留少數必要的人在產線,但員工仍然得執行工作,像是監控工作流程和排除ERP流程問題。因此必須適當員工在他們習慣的裝置上以行動App存取ERP資料,並完成這些工作。

四、ERP App 商店向企業招手

談到App商店我們一般會聯想到智慧型手機,但其實主要ERP廠商已經開發出應用程式商店,以便客戶可以方便而快速下載、安裝周邊的應用程式和外掛到核心ERP模組上。事實上,Forrester的Herbert指出,經由App商店下載的App已經佔所有ERP應用程式的5%,這個數字還在增加中。使用App商店的效果在於新App可以自助式簡單、快速下載到系統上,而且用戶又能放心該款App可和其ERP套件完全整合。

五、整合PaaS出現

隨著ERP廠商加入了過去CRM專有的功能模組,像是行銷,而CRM廠商也跨界提供ERP功能如計價等,使得這兩者的界限逐漸模糊。企今天大部份企業兩者兼具,更別說還有其他協同平台,像是 Microsoft Teams 或Slack。而這些平台也跑在所有環境,包括本地部署、公有雲和SaaS上。

這時就需要整合系統,它們提供開闊的平台來整合混合IT環境下的資料和應用,藉此打破IT孤島,提升生產力。廠商開始提供Gartner所謂企業級整合平台即服務(iPaaS),包括SAP和甲骨文(Oracle)等ERP大廠,以及新業者如MuleSoft(2018年為Salesforce收購)、Jitterbit和 Dell Boomi 等。

六、低程式碼、無程式碼方案來相助

如果企業有時間和IT人力客製化開發所有 ERP App 是最好,但現實世界不太可能。LMA Anderson 指出,小型企業沒有客製化ERP系統的技能,他們希望ERP是插上就能啟動(plug-and-play)。大型企業則要求配合業務的速度部署新ERP模組,這意謂他們非必要不希望客製化。

企業的心聲ERP廠商聽到了,於是他們推出標準化產品,以便儘可能降低大幅客製化的需求,Forrester的Herbert補充。特定產業化的版本也出現了(例如專用於公用事業的計費模組),也有助於減少客製化需求。

但是仍然有目標式客製化的需要,尤其是能帶來區隔化或商業價值時。這時就需要低程式碼或無程式碼方案,讓非技術背景的業務主管可以快速最佳化ERP應用程式以提升業務效率。Herbert說,這種將權力交給業務使用者,使其能為ERP系統「輕度組態」的趨勢正在逐漸加溫。

而勞動力的人口組成變化,特別是製造業,也推升了低程式碼、無程式碼平台的熱度,因為年長的員工退休,新進的千禧世代員工要求他們的工具可以客製化,Larner說。Gartner指出,低程式碼應用平台 (low-code application platform, LCAP) 市場涵括熟悉面孔,像是甲骨文、Salesforce和微軟,以及新進廠商如Zoho、Pega、Appian及OutSystems。

七、客戶體驗是王道

從客戶端來看,ERP系統加入自動化語音助理和聊天機器人等功能以提供即時智慧化客戶互動。而面向外部的系統也連回ERP客戶資料,以便提供個人化體驗。此外,ERP系統也開始為客戶提供全通路體驗,讓他們能在任何裝置上和公司打交道。

從員工角度看,企業也為產線員工、維運技師或機械人員提供了進階體驗,像是語音啟用、手勢啟用及虛擬實境等,Herbert說。這些系統透過頭戴裝置或特殊眼鏡,不需要觸控互動,也能為員工即時提供的重要資訊。

展望為來,雲端、AI、行動化等更大的IT風潮正席捲ERP市場。正當企業簡化複雜性、提升創新速度,我們也將看到iPaaS平台上催生ERP和CRM整合,並由低程式碼、無程式碼實現應用開發的民主化。

文章轉載於 CIO Taiwan 官網 

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